あんたがたドコサ?イコサ!DHA、EPAの話

2018年4月9日

今日は鰯(いわし)の刺身を食べたので、
青魚でおなじみのDHA(ディーエイチエー)と
EPA(イーピーエー)の話をしよう。

一世風靡したブームは去って、
完全に定着した感じだね。

知っている人は知っているけど、
知らない人は気にしてない。

健康意識高い系の人は誰でも知ってる脂肪酸の話。

DHAとEPAは必須脂肪酸、何それ?

DHAとEPAは必須(ひっす)脂肪酸と言われている。
何が必須かと言うと、
食べるのが必須。絶対必要。

でも、ホントのことを言うと、
体の中でも作ることはできる。
が、効率悪く十分作られないので、
食べなきゃだめということにした。

必須なら食べなきゃ!何を食べたらいいの?

DHAが含まれる食品はまぐろが代表。
さんま、いわし、さばの青魚にも多い。

EPAは青魚に多いと言われている。
さば、いわしが代表。
さけも多いから、青魚がダメな人はさけがいいね。

面倒な人は、さばかいわしを食べておけばOKって感じ。

DHAとEPAって何に必要なの?

DHAもEPAも、
血小板の凝集(ぎょうしゅう)抑制作用がある。

血小板は、血管が破れて血が出た時に、
血の塊を作って出血を止める役目をする。
顕微鏡で見るとちっちゃい粒粒が見えるだけなので、
血の中の小さい板と書いて、血小板だ。

血管が破れた時だけ血が固まるのが理想だが、
現実には出血していなくても血が固まることがある。
DHAとEPAは血小板が血を固める作用を弱める。

また出血していなくても、
血の流れがゆっくりになりよどむと固まる。
血がさらさらでなくてどろどろになると塊を作る。

どろどろ血の原因のひとつに、
コレステロールが多すぎることが言われている。

DHAもEPAもコレステロールを下げる働きがある。
高コレステロール血症につかう薬としても売られている。

DHAとEPAを適度にとっていると、
血が固まって血管が詰まる病気の予防になる。

血が固まった血管が詰まるのは梗塞(こうそく)と言って、
代表的なのは心筋梗塞と脳梗塞だ。

心臓の血管が詰まって、
心臓の筋肉がダメになるのが心筋梗塞。

脳の血管が詰まって、
脳細胞がダメになるのが脳梗塞。

こういう病気が予防できると言われている。

さらにDHAは記憶力の保持に役立つと言われている。
頭をよくするとか、
認知症予防とか、
いろいろ言われている。

DHAとEPAに関係する体質は?

体の中で少しは作れるので、
DHAとEPAに関係する体質は、
その酵素の遺伝子型を見ればいい。

ぼくのGeneLife Genesis 2.0の結果を確認したところ、
DHA・EPAはやや低い傾向になる遺伝子型だった。

なので積極的に摂取が必須の脂肪酸として
食べたほうがよさそうだ。

GeneLife Genesis 2.0とは?

ところでDHAとかEPAとか何の略語?

最後に「へー」をいくつか。

DHAはDocosaHexaenoic Acid
ドコサヘキサエン酸の略語。

EPAはEicosaPentaenoic Acid
エイコサペンタエン酸の略語。

DHAは炭素が22個の脂肪酸、
EPAは炭素が20個の脂肪酸、
ともに長い鎖、長鎖脂肪酸と呼ばれる。

DHAには二重結合が6つある。
EPAには二重結合が5つだ。

二重結合をエンと言うのは化学で習った、はず。

ギリシア語で、
22はドコサ、20はエイコサ(イコサ)、
6はヘキサ、5はペンタ。

クイズ!ヘキサゴン(六角形)とか、
米国国防総省のペンタゴン(五角形)はおなじみ。

これらの「ふーん」を集めると、
DHA=ドコサ+ヘキサ+エン 酸
(22個の炭素と6個の二重結合)

EPA=エイコサ+ペンタ+エン 酸
(20個の炭素と5個の二重結合)
となる。

何のことはない、分子構造を読んでいるだけだ。

ちなみに、DHAとかEPAをオメガ3系脂肪酸と
呼ぶことがある。

オメガ3とは何か?

オメガはギリシアアルファベットで、
最後のアルファベットだ。

脂肪酸の最後、
酸のCOOHの部分とは反対側を最後とみたてて、
その最後から3番目の炭素をオメガ3と呼んでいる。

最後から3番目の炭素が何かというと、
その炭素から二重結合が始まって、
炭素一個おきに6つ~3つの二重結合がある。
これがオメガ3系の脂肪酸だ。

DHAは6つの二重結合、
EPAは5つの二重結合の
オメガ3系脂肪酸。

最後のトリビア。

オメガはオ・メガである。大文字がΩ、小文字がω

では、メガ(100万、10の6乗)の反対
ミクロン(100万分の1、10のマイナス6乗)はあるか?

ある。

オミクロン=オ・ミクロン。大文字がΟ、小文字がο

「へー」が何回出たか、楽しみだ。

ゼロだったら悲しみくろん。;つД`)